JEG 2010

Jaarboek voor Ecologische Geschiedenis

2010

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Chloé Deligne & Tim Soens (Guest editors)

Steden en water

 

Chloé Deligne & Tim Soens,

Steden en water in het verleden: tussen symbiose en antagonisme

 

Marie-Christine Laleman

Gent: de ontwikkeling van een stad aan de samenloop van Leie en Schelde

 

Research in the field of urban archaeology, which has started in 1973, has resulted in a new understanding of the development of medieval Ghent. The trade settlement (portus) at the river Scheldt, successor of an earlier settlement located at the confluent of Scheldt and Lys, gave way to an urban agglomeration, covering by the early 14th century a surface of 600 hectare.The rivers and canals were not only the lifeline of the city; they provided protection and demarcation as well. In order to live and work safer and better inside the urban perimeter, the river courses were drastically changed. The historical evolution to be reconstructed now will make it possible too, to put the Flemish metropolis into a broader, West European perspective.

 

Frank Gelaude

Waterbeheer in een middeleeuwse grootstad: stuwen en dammen te Gent (12e-14e eeuw)

 

The town of Gent originated around the confluence of the rivers Leie and Schelde. Already at an early stage in the medieval development of the city a complex and multifunctional system of weirs and dams was constructed, changing the natural watercourses in a rather radical way. This transformationof the urban hydrography contributed to Ghent’s economic, political and military rise into one of the largest and most powerful cities of the medieval Low Countries. In this article, two examples of urban hydrological transformation are discussed. The first one concerns the Rode Toren (Red Tower) weir, which can be linked to the building of a dam Steendam (Stone dam), the realignment of part of the Leie and the digging of the Lieve-canal to Damme. All these constructions can be dated around the end of the 13th century (c. 1270). The second example is the weir Braemgaten and the dam Brabantdam, both controlling the river Scheldt. Hydrographical logic suggests that the latter project was older than the former, probably dating back from the end of the 12th century. As such this contribution illustrates the added value of combining hydrological models with historical and archaeological sources, in order to unravel the complex interrelationshipof cities and rivers throughout the medieval period.

 

Adriaan de Kraker en Frank Gelaude

Wateroverlast in Gent in 1571

 

The study of an anonymous manuscript of 1571 provides us with a detailed overview of the flooding of the rivers Scheldt and Leie in Ghent, its impact and damage. All toponyms mentioned in the document can be situated on the sixteenth century city map by Jacob van Deventer. The two rivers, Leie and Scheldt, merging in the city, flooded due to the melting of a thick layer of ice and snow after a long period of severe frost. In spite of an advanced and sophisticated hydrographical engineering system controlling the water levels of both rivers within the city of Ghent, inundation of the lower parts of the city could not be prevented. This event caused huge damage and upheaval in the city. Only the houses on higher grounds such as the outlier ‘Blandijnberg’ and on coversand ridges transecting the city, were spared. Most likely things got out of control completely when the weir of the Vijfwindgaten, designed to get rid of excess water in the city could not be opened in time.

 

Bram Vannieuwenhuyz

De beken van middeleeuws Brussel: complexiteit en maakbaarheid van het waterwegennet in een middeleeuwse stad

 

Medieval Brussels was not only a town of the river Zenne. In the heart of the city, some small brooks were present. It is necessary to do multidisciplinary research in order ‘discover’ these brooks, since they hardly have left traces. Late medieval brook names, urban edicts, descriptions of the urban districts, archaeological data and more recent maps make it possible to reconstruct the water courses. Yet, it seems that two networks of brooks existed in the medieval town centre: a trio of natural brooks, who gradually disappeared from public space and were arched, and secondly a network of artificial open air aqueducts (which were also called ‘brooks’). The town council enormously benefitted from this artificial water network, since it allowed to control public space and to manage the urban water supply.

 

François Jarrigue

De strijd tegen het vlasroten: steden, conflicten en territoria in het stroombekken van de Leie in het midden van de negentiende eeuw

 

De nombreux travaux ont montré à quel point les réseaux hydrographiques et les ressources en eau ont été travaillés et transformés depuis le Moyen Age. Mais avec l’industrialisation et l’urbanisation du XIXe siècle, la question des ressources en eaux se pose avec une force inédite. Dans le bassin de la Lys, entre la France et la Belgique, les conflits pour le contrôle des eaux se multiplient au fur et à mesure qu’apparaissent de nouvelles utilisations. La multiplication des usages domestiques et industriels qui accompagne la croissance urbaine se heurte notamment au développement de l’activité du rouissage des lins dans la Lys. La pratique du rouissage consistait à plonger les plantes dans l’eau afin de décoller la fibre, or cette activité insalubre durant les mois d’été provoqué de plus en plus de plaintes au milieu du XIXe siècle. Les villes industrielles de Gand et de Roubaix s’efforcent de contrôler les eaux de la Lys pour leur besoin, elles engagent dès lors une véritable lutte contre l’activité du rouissage et ceux qui la pratiquent. Au milieu du siècle, entre Armentières et Gand, se cristallisent des conflits incessants pour le contrôle des eaux. Les autorités tentent de les atténuer en recourant soit aux régulations juridiques soit aux promesses de la technique.

 

Stéphane Frioux

De zoektocht naar zuiver water in Noord-Franse en Belgische steden tijdens de Belle Époque (1890-1914)

 

Alors que débute le XXe siècle, les problèmes d’approvisionnement en eau des villes d’Europe occidentale ne sont pas tous réglés : les modes existants révèlent leurs insuffisances, tantôt en qualité, tantôt en quantité. Hygiénistes, ingénieurs, élus et citadins débattent sur les meilleurs moyens d’éviter les épidémies hydriques ; divers inventeurs et entrepreneurs cherchent à les convaincre d’adopter les procédés d’épuration ou de ‘stérilisation’. C’est ainsi que naissent et sont expérimentés, avant la Première guerre mondiale, les principaux dispositifs de purification de l’eau. Une comparaison France/Belgique laisse apercevoir la circulation internationale des techniques et des informations, mais également les spécificités nationales, tantôt liées aux conditions environnementales de l’adduction d’eau pour alimenter les villes, tantôt aux conditions politiques ou juridiques.